利玛窦神父与中国

四、利玛窦神父在肇庆──仙花寺僧

上边我们谈到,利玛窦神父和罗明坚神父到肇庆后,在知府的协助下,很顺利的在西江旁边找到了建造圣堂的土地。两位神父认为时机难得,立即动工,先盖了两间木屋,做为临时住所,另外租一间小房子,做为圣堂。

正在准备大兴土木时,却引起了城中绅士们的反对。原来就在这块建筑用地旁,有一座九层楼高塔,是民众捐钱新盖的,他们怕神父在旁边建造圣堂,会破坏了风水,同时指责神父破土动工时,也没有选个好日子。经过一番磋商后,利玛窦神父决定把地基移开,离塔远些,才解决了这场风波。

好奇的肇庆居民,听说有外国人在高塔旁边盖房子,都跑来看。罗明坚神父和利玛宾神父,为了博取一般民众的好感,就把带来的西洋物品陈列出来让大家参观。肇庆老百姓第一次看到那些外国东西,都觉得非常新鲜,尤其是西洋镜,更是奇特。于是一传十,十传百,几乎全城的人都陆续来观看,连知府本人也不例外。

但是,建造圣堂的工作,虽然不再受到干扰,神父却发现经费不够了。罗明坚神父只好亲自回到澳门,向各界求助,幸赖葡萄于商人慷慨解囊,得到一笔不小的款子。罗神父回到肇庆后,就加紧赶工。

这栋二层楼的房子终于在一五八五年落成,整栋房屋都是用青砖和石灰建筑的,外表简单,但很美观。一搂大厅设祭坛,坛上供奉救世主像。知府亲笔题了两块匾,派人送来,仪式很隆重。题字“仙花寺”的那一块;悬挂在正门上方,另一块题为“西来净士”悬挂中堂。肇庆城里的士绅官长也相继送匾送香,附近居民,成群结队来看新式洋房,好不热闹。

仙花寺刚落成时,来参观的游客很多,两位神父都很热心的引导他们参观,介绍西洋物品。但是后来,神父觉得不大妥善,若只是引导民众参观西洋物品,会使人误会,以为他们是贩卖外国货的商人。可是又不能直接向游客讲解天主要理,所以就决定把敬奉天主的要理,刻印成书,赠送给游客。

第一种刻印的是单页的“祖传天主十诚”,内容是天主教基本的道理,教人敬拜天主,孝顺父母,不要贪财,不要损己害人等,分成十款,一目了然,老百姓得到这张“祖传天主十诫”,都很小心的收藏阅读,因为当时印刷品很少,很珍贵,他们也认为内容合情合理,甚至有不少人送香油给神父,做为回报。

为了更进一步给民众讲解敬奉天主的道理,神父就把这些要理编成问答的方式,刻印成书:称为“天主实录”,这是我国天主教的第一册要理书籍,全书共十六章,印了一千两百本,分送给各界人士。

以往我国的地图,都把中国划在中央,而四周全是海洋和一些小岛,代表蛮邦小国。当肇庆的读书人到仙花寺来参观时,却发现厅堂里有一幅全然不同的地图,中国不在地图中央,而且除了中国以外,还有许多大国家,这是从来没听人说过的事,于是他们纷纷请利玛窦神父解释。知府看过地图以后,也请神父把那幅地图加上中国字,在肇庆刻印。当这幅“山海舆地全图”刻好以后,知府立即分送各地的朋友,他们看了,都叹为古今奇观,使得民众对西方人更加敬重。

利玛窦神父在肇庆仙花寺,先博取当地老百姓的好感,彼此相处融洽后,更以西洋奇物和地理学识来接触读书人,赢得学者的敬重,再进而宣讲天主教义,赠送印刻成书的要理,使人容易信服。我们可以看出利玛窦神父的方法是多么自然。

利玛窦神父就这样,花了不少时间在琐碎的事情上面。但这些琐碎的事,却是后来传教工作的准备,也使得利玛窦神父能够长久居留我国,这是利玛窦神父成功的第一步。



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