天主教历史浅谈

天主教历史浅谈【上一】

1. 天主教的诞生

  耶稣基督所创立的唯一教会'天主教会',根据历史的考证,约在公元三十年,也就是耶稣诞生后三十四年左右一个犹太人的节日'五旬节'当天,诞生在耶路撒冷。那一天,已经被钉死在十字架上的耶稣基督的十二位大徒弟,在耶路撒冷公开向他们的同胞宣讲一个闻所未闻的破天荒喜讯:天主所派遣来的耶稣基督,被当作恶棍钉死在十字架上后,竟然活着,因为天主把他从死人中复活起来了。他是默西亚,是西伯来人世世代代所期待的救主。

耶稣的十二位大徒弟这一宣讲,出乎他们意料之外地,竟诞生了教会。于是,至今已有两千年生命的教会历史从此展开。有关教会诞生的背景与事迹,新约圣经中的'宗徒大事录'、'保禄书信'、以及'默示录'都有记载。为此,我们给新约圣经保留一个特殊的位置,因为新约圣经是教会赖以建立的'圣言'。

不过,我们常听教会告诉我们,天主的启示到最后一位宗徒去世时便告结束。这个教导容易使我们产生误会,以为最后一位宗徒的去世便是圣经与后来的教会之间的分水岭,好像宗徒时代的教会与他们后来的教会之间没有什么关连。其实,我们应该清楚,在耶稣这位被视为永生、普遍、唯一的圣言来到世界、进入人类历史中的那一刻,就有一段至今尚未结束的历史随之展开。所以,如果把显示在宗徒身上的最后启示作为教会历史的分水岭,恐怕不妥当。无可否认地,十二位宗徒的经验是独一无二的,他们是耶稣生活和复活的见证,但是我们也应该知道,新约圣经这本书的各部分,即四部福音、宗徒大事录、宗徒书信和默示录,也是历史文献资料。教会过去有个习惯,每在举行礼仪中恭读一段福音时,开头总先加一句说'在那个时候',这意味着耶稣在世那个时代对人是个特殊优惠的时期,但在时空上与今天并没有断绝过。这二十世纪以来一直是教会的时代,我们则属于这时代中第二十世纪的教会的一份子。

新约圣经,尤其是宗徒大事录,是教会在第一世纪发展的历史,是我们谈教会历史的主要根据,可是除了新约圣经之外,教会某些传统也从别的资料流传下来。这些资料有的是从某位宗徒听来的,有的是从耶稣的某位徒弟或信徒小团体中传出的。这样的传说和记载并没有被教会当局认为是出于天主的启示,所以被称为'神秘的书籍文件',意思就是隐秘的、非真正的圣经,也就是通称的'伪经'。这些伪经的书写方式常带有小说的味道,主要在满足他人对那些从圣经中找不到根据的事物的好奇。伪经的某些记载也可能有它的历史价值,至少可以让我们了解当时的人的宗教观念,而且其中有些记载对当时与后人的宗教生活、宗教礼仪、宗教艺术、乃至民俗都有相当的影响。

约在公元第三十年犹太人庆祝五旬节的那一天,耶路撒冷聚集了许多来京城过节的犹太人。根据新约圣经'宗徒大事录'第二到第四章的记载,当时耶稣十二位宗徒中的领导人伯多禄登高向前来过节的群众说:

“诸位以色列人,请听这些话:纳匝肋人耶稣是天主用德能、奇迹和征兆,即天主借他在你们中所行的,一如你们所知道的,给你们证明了的人...你们借着不法者的手钉他在十字架上,杀死了他...天主却使他复活了...我们都是他的见证人。他被举扬到天主的右边,由父领受了所恩许的圣神...天主已立他为主,为默西亚了”。

犹太人听了伯多禄这番话,便问说:“我们该作什么呢?”伯多禄回答说:
“你们悔改吧!你们每人要以耶稣基督的名字受洗,好赦免你们的罪过,并领受圣神的恩惠”。


伯多禄宗徒讲完话,当时就有三千人领了洗,耶稣在离世之前吩咐宗徒们建立的教会从此正式诞生。

这第一批教会的成员都是犹太人,就如耶稣一样,他们说的是当时中东最流行的闪米特人的语言,阿拉米语,他们虽然信奉了基督,仍然格守犹太旧教的法律规章,进圣殿祈祷,遵守食物方面的禁忌,出生的男婴儿接受割损礼。他们的信仰为当时别的人来说,无异是一种新兴的教派,这个信仰的特色是:因耶稣的名领受洗礼,热心遵守宗徒们的训导,举行一种分饼的礼节仪式,互相组成一个友爱的团体。

在耶稣基督那个时代,从文化上来说,犹太人大致分两种,一种是属于中东一带阿拉米文化的犹太人,另一种是属于希腊文化的犹太人。在一批阿拉米文化的犹太人信从耶稣后,很快地,不少希腊文化的犹太人也接受了基督的福音。不料,这两种文化背景不同的人在某些生活习惯上彼此闹意见,于是十二位宗徒另外选出七位有名望、而且充满圣神和智慧的人来管理希腊文化的犹太人的信仰生活,他们的职务就叫作'执事',至于宗徒们,则专务祈祷和为真理服务。从'宗徒大事录'第六章的记载,我们看到宗徒们遵照耶稣的吩咐所奠定的教会不只接纳巴勒斯坦地区的犹太人,也接纳这个地区以外的人。

前面提到的宗徒们所选出的七位执事,他们有个领导人名叫斯德望,很有信德,也很有口才,能行大奇迹,许多信奉旧教的人不喜欢他,常跟他辩论,但总敌不过他,他们于是找了一些人麻烦他,控告他,把他送到公议会对质。斯德望于是慷慨激昂地把犹太民族历史的来龙去脉述说了一遍,谴责犹太人口是心非,不遵守天主的诫命,迫害预言默西亚要来的先知,更迫害先知曾经预言的默西亚,他强调天主所重视的是在心灵上敬拜天主,而非在人所建造的殿宇中作外表形式的祷告。

斯德望这番话并不是说给非犹太宗教信仰的外国人听的,而是说给犹太人听的,他当时并没有宣讲教会的普世性,但从他所作的见证,已经可以发现他给当时的犹太人一种新的信仰方向。在他心中,基督的福音乃是犹太教的净化。我们知道斯德望在犹太人公议会中所发表的言论不但没有说服控诉他的人群,反而给他带来了杀身之祸。他是继耶稣基督之后,第一位像基督一样被诬告,并被乱石击死的殉道者。

斯德望殉道的那一天,耶路撒冷立刻发生严厉迫害教会的事件,致使属希腊文化的犹太基督信徒不能不离开耶路撒冷,到撒玛黎雅、地中海沿岸、安提约基雅等地避难。他们在这些地方的犹太人中成了继宗徒之后的第一批传教士。

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