天主教历史浅谈

天主教历史浅谈【上二】

2. 天主教传遍罗马帝国

  耶稣建立、并由祂的十二位宗徒在耶路撒冷奠定雏型的教会,刚诞生不久,便发生教难。第一位致命殉道者是宗徒们所选出的、负责管理耶路撒冷教友物质生活问题的七位执事的领导人斯德望。他死得很惨,被乱石击死,在断气之前还请求上主宽恕他的凶手。斯德望的殉道叫那些方才皈依基督的犹太人惊慌失措,他们纷纷逃往撒玛黎雅、腓尼基、塞浦路斯和安提约基雅等地避难。

在行凶场所摇旗呐喊的人群中,有个非常凶悍、而且自以为是的青年,名叫扫禄。他认为砸死斯德望还不够,还挨家挨户搜捕教友,甚至要求耶路撒冷大司祭发给传票拘捕令,让他到各地逮捕教友,捉将监里。怎料到他驱马前往大马士革迫害教友途中,被基督的一道光打落马背。这一突发事件改变了扫禄的一生,谁也不会料到这个年青气盛、嚣张狂热的犹太人竟从此变为宣讲福音、拓展基督神国最有力的勇士。

扫禄在大马士革皈依基督后,改名保禄,便开始在那里讲道,宣讲耶稣基督。他的改变使侨居在当地的犹太人感到惊讶,他们便商议要杀害他。幸赖他的徒弟们漏夜设法营救,保禄才得以脱险。既然在大马士革呆不下,保禄就前往耶路撒冷,设法与其他宗徒认识交往。在耶路撒冷,保禄同样勇敢地讲道,甚至和希腊化的犹太人辩论真道。这一行动又激起犹太人的反感,他们又想陷害他。于是在同道们的协助下,保禄便离开耶路撒冷,前往凯撒勒雅,然后又转往塔尔索去。在塔尔索住了一段时日后,他应一位热心传教的塞浦路斯人巴尔纳伯的邀请,两人一同前往安提约基雅积极展开传教工作。这是保禄第一次传教之旅。这次传教效果良好,皈依了许多人。那些皈依基督的人就被当地外教人称为基督信徒。这是'基督信徒'这个名称的起源。

安提约基雅是罗马帝国时代仅次于罗马和亚历山大的第三大城,是罗马帝国叙利亚省的省会,有来自各地的人在这里生活。既然教会在这里发展得很快,无形中,这座城便成了向全罗马帝国传扬福音的出发点和中心。

在那个时期,伯多禄在离耶路撒冷不远、靠近海滨的约培城蒙天主启示,看见异像,知道不仅要向犹太人、更要向天下各民族宣讲福音。于是,他给一位住在凯撒勒雅、热心事主、渴慕真道的罗马军官和亲友付了洗。伯多禄这一决定和作法说明:要接受基督的福音没有必要通过犹太教这条路。

伯多禄和保禄两人的传教经验显示他们很快便知道基督的福音必须传给天下所有的人。问题在于当时耶路撒冷的教会团体、包括几位宗徒在内,以为信仰基督的人还是必须遵守犹太教的法律规定,其中最明显的无非是要求信仰基督的非犹太人接受割损礼,不能吃猪肉,不能吃带血的动物的肉类,但是在耶路撒冷以外,尤其是在安提约基雅的基督信徒中,有很多并非犹太人,他们并不愿意接受犹太教的法规。于是,来自犹太教的犹太基督信徒和来自外教基督信徒如何能在各吃自己的饭后,一同举行纪念基督的圣餐呢?这件事曾引起伯多禄和保禄争执,保禄甚至在伯多禄来到安提约基雅时,当面严厉责备伯多禄虚伪,因为伯多禄一方面接受外教人不必遵守犹太教法规便可以领洗进教,并同他们一起吃饭,一方面又为了避免已经接受割损礼的犹太基督信徒的批评,而暂时不与非犹太人的基督信徒来往 (迦.二)。

这些纷争闹到耶路撒冷,结果宗徒们开会讨论,以雅各伯为首的是代表耶路撒冷的教会团体,以保禄和巴尔纳伯为首的是代表外地的教会团体,这两个意见不同的教会团体在伯多禄的协调下,终于达成协议,非犹太人的基督信徒不必接受犹太教传统的法规,但是当他们和来自犹太教的基督信徒在一起时,他们应该尊重犹太人的习惯 (宗.十五,19,29)。

宗徒们在耶路撒冷召开的那次会议通称之为耶路撒冷大公会议,也是教会有史以来的第一次大公会议。从此以后,教会的信仰不再受到犹太教传统习俗的约束,任何愿意接受基督福音的人,不必接受文化移植,不必改变或抛弃自己的文化背景基础。从那时侯起,诞生没有几年的教会就已经成为普世性的教会。虽然当时教会内部的歧见已经获得解决,不过两种不同意见的立场仍然存在。保禄为了消弭这种对立的气氛,于是在罗马帝国各地募捐筹款,用以接济耶路撒冷生活困难的教友 (格前.十六;格后.八,九;罗.十五;迦.二;宗.二十四)。

约在公元五十年的时候,保禄展开第二次传教旅行,足迹遍及近东一带。当时他在特洛阿城见到一个异像,有个马其顿人请求他去马其顿帮助那里的人(宗.十六,9)。于是保禄便和巴尔纳伯动身前往。在这次旅途中,他们建立了在欧洲地区的斐理伯、得撒洛尼和格林多等地的教会团体。此行中,保禄还到了文化都城雅典,在当地的最高法院发表演讲,指出希腊哲学和福音并行不悖,他甚至引用希腊诗人的话来作证,但是希腊人不想听保禄那一套,便给他说下次再谈吧!(宗.十七)。这次雅典的经验使保禄有所领悟,于是他在格林多城讲道时,根本不再顾虑要讨好听众的心理,他开门见山便直接讲论被钉死在十字架上的耶稣基督 (格前.二,2)。

从"宗徒大事录"第十九到二十章的记载,我们知道保禄又有第三次传教之旅。这次旅行所拜访的也是近东和欧洲地区的教会团体,途中遇到的困难也不少,比方说有些犹太人不接受他所传扬的耶稣基督,另有些外教人则反对他干涉他们从事和宗教有关的生意 (宗.十九)。但值得他安慰的是格林多等地的教友团体中出现许多神恩,其中以能说各种不同的语言的神恩最为奇特 [格前.十三,十四]。虽然如此,还是有些事情让他不高兴,例如格林多教友彼此分派别[格前.三,3-9];富裕的人不与穷人分享 (格前.十一);还有一些人滥用基督信仰的自由 (格前.五)。

保禄还有第四次传教旅行,不过这一次不出于他自愿,因为他是以囚犯的身份被押往罗马受审。原来保禄在第三次出外传教后,带着一些所捐到的款项回耶路撒冷,准备交给雅各伯宗徒。当时他为表示自己仍然热爱犹太传统,于是接受挑战,带着四个人前往圣殿行犹太教的各种礼节。他在圣殿里的时候,有些外地回来的犹太人见到他,便煽动群众对他下手。一时圣殿内外大乱,招来罗马军队的干涉。保禄于是被捕,到处受审,又在凯撒勒雅坐了两年的监。结果,他以自己是罗马公民的身份,向罗马总督斐斯托要求上诉罗马皇帝。斐斯托总督不得已,便把保禄押上船,送往罗马京城。途中,保禄遇到无数的风险,好不容易才抵达罗马。在这里,他度的是受管制的生活,这种生活使他有机会直接向罗马人宣讲福音。"宗徒大事录"最后一章最后一节记述保禄那段时间在罗马的生活说:“保禄在自己租赁的房子里住了整整两年;凡来见他的,他都接待。他宣讲天主的国,教授主耶稣基督的事,都非常自由,没有人禁止”。

基督的福音在保禄宗徒殚精竭虑的传扬之下,终于很奇妙地从罗马帝国边陲的巴勒斯坦传到帝国的中心罗马。于是,天主教在整个罗马帝国传扬开来。时为公元六十三年。

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