天主教历史浅谈

天主教历史浅谈【上二十九】

29. 希腊教父黄金时代

  教父,就如我们先前谈过的,是指对基督信徒的信仰和教会的生活具有决定性影响作用的教会作家,他们都生活在公元后八个世纪、甚至十二个世纪内这段漫长的时期中,但是不包括新约圣经的作者们。在这好几个世纪中,曾有一段时期特别重要,因为在这段时期中产生了很多位不同凡向的教父,他们的言论著作左右了后世教会的信仰生活,直到今天仍然被奉为奎臬。这段时期可以从公元三百一十三年罗马帝国皇帝君士坦丁颁布宗教信仰自由法律那一年开始,而在公元三百二十五年召开教会第一届大公会议,尼西亚大公会议,到公元四百五十一年举行第四届大公会议,加采东大公会议,为止的这一百二十五年间大放异彩。这段时期就是教父的黄金时代。

历史在讨论教父的时候,经常把他们分为希腊教父和拉丁教父,这种分法大半是以他们的生活环境和著作所使用的语言为依据,可是除了希腊和拉丁两种语言之外,还有用东方其他语言写作的教父,其中最有名的莫过于尼西比斯(Nisibis)的圣埃弗雷姆(Efrem,306-373)。尼西比斯位于美索不达米亚地区,介于罗马帝国和波斯帝国之间,是两大帝国争夺的地方,圣埃弗雷姆就出生在这里。当波斯人占领这座城的时候,埃弗雷姆便逃往今日土耳其境内的埃德萨城(Edessa)。埃德萨城是个很古老的教会重镇,那里说叙利亚语。埃弗雷姆是教会的执事,也是一位诗人,他逃亡到这里后,便致力于讲道、讲解圣经、带领教友祈祷。他的著作以讲道、注解圣经为主、又写了大约四百五十首赞颂的诗歌,其中有很多翻译成多种语言。圣埃弗雷姆的神学思想很少受到希腊文化的影响,非常接近旧约圣经的原始风味。

举出圣埃弗雷姆这位既不是希腊文化,也不是拉丁文化的东方教父之后,现在我们来谈希腊教父中的几位佼佼者。
第四世纪教会几位最出色的作家都属于希腊文化世界,因为那个时代有关教义的争论都发生在希腊文化地区,也就是罗马帝国东半部,那些争论激发许多人从事神学的反省与探讨,因此在教会内产生不少作家。我们可以举出其中最有名、对后世教会影响最深的几位略加介绍一下:

最早的一位是埃及亚历山大城的执事圣亚大纳削(Atanasio,295-373 ),这位极负盛名的教父是因着亚略异端的产生而脱颖而出的。公元三二五年,罗马帝国皇帝为了解决亚略异端(Arianesimo)的问题,在君士坦丁堡附近的尼西亚(Nicea)召开天主教有史以来第一次大公会议,当时身为执事的亚大纳削陪伴亚历山大城的主教亚历山大赴会。会中,亚略遭谴责,并被充军。三年后,公元三二八年,亚大纳削继任亚历山大城的主教。任内,他极力维护尼西亚大公会议的信仰,大力声讨亚略和同伙所坚持的异端。岂知尼西亚大公会议结束不久后,东方的主教们竟然出而反而,除了亚大纳削主教外,其余的都不再赞同尼西亚大公会议的决议,他们于公元三三五年在提洛(Tiro)召开地方性的主教会议,撤除亚大纳削的主教职务,原来支持尼西亚大公会议的君士坦丁皇帝出于政治安定考量,把亚大纳削充军到帝国北部边陲靠近日耳曼地区的特里尔。由于亚大纳削主教一直忠于尼西亚大公会议,所以前后被充军了五次。这位不屈不挠的教父一生的主要著作都是在维护和阐述天主圣言降生为人以及降生为人的圣言基督与天主圣父同性同体的神学。

圣亚大纳削在'论降生为人的圣言'中说:“圣言降生为人为的是要使我们也成为天主;祂借着祂的身体成为有形可见的,为使我们对无形不可见的天主圣父有个概念;祂承受了人类的凌辱,为使我们分享祂的不朽。祂虽然遭凌辱,却没有受到任何损伤,因为祂是不会感到痛苦、也不会腐朽的天主的圣言。祂为受苦的人类承担这一切,为的是要使他们免于危险”。

是亚大纳削所写的隐修之父圣安当的行实脍炙人口,激唤了很多隐修生活的圣召,圣奥斯定就是其中之一。
埃及的亚历山大城在古代是教会信仰的重镇,那里教会人才辈出,但是位于小亚细亚、也就是今天土耳其中部的卡帕多细亚(Cappadocia)地区却是教会隐修生活的圣地,这里出了教会三位极其重要的教父圣师:第一位就是鼎鼎大名的圣巴西略(Basilio,330-379 ),其次是他的胞弟圣额我略.尼萨(Gregorio di Nissa,335-394 ),再就是圣额我略.纳西盎(Gregorio di Nazianzo,330-390 )。

圣巴西略成年的时候才领洗奉教,在经过相当良好的文学教育之后,决定去度一段时期的隐修院生活。公元三七零年被任命为他的出生地凯撒勒雅的主教。他在主教任内最关心的三件事就是:在经常发生饥荒的那个时代策划教会的爱德救济工作,使他的城市恢复生机;组织团体隐修生活,为隐修院制定大小生活规章;在亚略异端蔓延的世代极力维护教会的正统与团结合一。他在一篇为饥荒所讲的道理中对教友说:“你以为自己是穷人吗?还有人比你更穷。你还有两天可以活吗?别人只剩下一天而已。你既然是善良的人,就把你所剩下的与穷人分享吧!你不要迟疑把你仅有的奉献出来,你不要只想到个人的利益,而不顾众人的危急。即使你只剩下一块面包,要是一个乞丐来敲你的门,你也要把面包拿出来,举目向天哀求说:‘主啊,你所看见的这块面包是我最后的一块,危险之大不难想像。可是在我眼前除了这块绝无仅有的面包外,还有你的诫命,我就和我这位挨饿的兄弟分着吃了吧!我知道你的仁慈,我也信赖你的大能。请你不要推延你的乐善好施,要是你认为妥当,就请你广施恩惠吧!’。要是你向上主这样祈祷,也这样作,你给穷人的那块面包将成为一大片庄稼的种子,它要给你带来丰富的果实,担保你的所需,因为你曾经作了怜悯的使者”。

除了上面所提到的那三件事,圣巴西略也开导青年教友妥善阅读教外作家的作品,他自己则为圣经作注解,在所写的'论圣神'的著作中明确指出天主圣神的地位。

总之,圣巴西略是个稳重和乐于对话的人,只可惜才活了四十九岁,生前没有能够看到他为教会的安定所作的努力的成果。后人在他的名字之前冠以'大'这个字来推崇他的圣德和学问。
圣巴西略有一位弟弟,名叫额我略(Gregorio di Nissa,335-394 ),他原是结婚的人,后来进入隐修院潜修,然后又当了巴尔干半岛东部尼萨城的主教,就因为如此,历史上都称他为'尼萨的额我略'。他是一位很好的神学家,在君士坦丁堡大公会议中曾担任极重要的角色。他的神学思想充满默观和神秘的色彩,这也是他的大部分著作的特色。他强调:人既然是按照天主的肖像受造的,所以有能力认识天主,而且在走完人生这段考验和净炼的旅途之后,必将回到创造他的天主那里。

这位尼萨的圣额我略在'论人的创造'这本书中说:“神性之美既不是形象外在的美丽,也不是动人的外表,而是完美的生命所含的无法形容的真福。就像画家一样,他从各种色彩的颜料中挑选适当的颜色,把心中想像的美表现在形象上。塑造我们的天主也是一样,祂所使用的颜色就是存放在我们心中的德行,这些德行能在天主的肖像中开出美丽的花朵,在我们身上彰显天主的大能。...如果你们仔细观察神性之美的其他特征,你们会发现我们的形象的确相似天主。...人的本性也拥有圣神和圣言,你们在自己身上发现有理性和思想,这便是仿效那本身就是圣神和圣言的天主。天主是爱,也是爱的泉源。超凡卓越的圣若望说:爱来自天主,天主就是爱。那位创造我们的本性的天主把这些特征根植在我们身上。是若望记载耶稣的话说:如果你们彼此相亲相爱,人们可以从这里认出你们是我的门徒。所以,要是缺乏爱,天主在我们身上的肖像将会变形”。

和圣巴西略同年生的一位老同乡,名字也和他的弟弟一样,但是叫额我略.纳西盎(Gregorio Nazianzo,330-390 ),他性情比较优柔寡断,不是当领导的人。公元三八一年东罗马帝国皇帝狄奥多西召开君士坦丁堡大公会议之前任命他为君士坦丁堡的主教,结果会中许多主教以为他缺乏显赫的经历,没有资格担任东罗马帝国首都的主教,额我略.纳西盎对那些主教的争吵感到不齿,挂冠而去,潜心研究圣经和神学,留下很多不朽的著作。

最后,我们来谈一下希腊教父中著作最丰富的一位,他就是金口圣若望(Giovanni Crisostomo,345-407 )。金口圣若望生于安提约基雅,原先在荒漠隐修,后来当了执事,又在安提约基雅晋升了神父,是一位了不起的讲道家,这使得他在公元三九七年被推为东罗马帝国首都君士坦丁堡的主教。但是金口若望并不是属于在社会政权官僚中打滚的人,他心直口快,待己待人都很严厉,曾一心一意要改革当时神职人员和皇帝宫廷中那些人的不良习俗。不料得罪了皇后,又受到埃及亚历山大城的主教泰奥菲洛(Teofilo)谗言的陷害,于公元四零三年遭革职充军,但因为民众施加压力,所以金口若望仍然留在君士坦丁堡。不料次年又被充军,这次被贬到远远的地方去。公元四零七年死在充军之地。

这位善于讲道、所以才被遵奉为'金口'的若望主教对讲解圣经非常有造诣,他勉励基督信徒各按自己的身份和生活状况善度信仰的生活,写了许多关于司铎、婚姻和守贞的言论著作。他在有关宗徒大事录第二十篇讲道中说:“基督并没有让保禄免于危险患难,祂让保禄自己去闯,祂希望每个人把聪明才智发挥到极点。基督我们知道宗徒们与我们并没有不同,而圣宠也并不一定包办一切,否则宗徒们不都成了木头,一无作为。相反地,宗徒们个个都大显身手,理由就在这里。我们也应该如此,为拯救弟兄而努力。随时随地为众人的得救而受苦,这一点也不比殉道致命逊色,再没有比这个更中悦天主。身为基督信徒,却不拯救他人的灵魂,再没有比这个更令人受不了的事:你不能借口贫穷,因为因为那个奉献两个小铜钱的寡妇必定叫你哑口无言;伯多禄也会使你张不开口,他曾在耶路撒冷圣殿门外说他既没有金子也没有银子,却把他所拥有的拿出来,治好了瘸子;保禄也穷到经常没有东西吃,忍饥挨饿;你不能借口出身贫贱,宗徒们都是默默无闻的人,他们的双亲都身出寒门;你也不能说你没有知识,宗徒们都是目不识丁的人;你不能推辞有病,因为弟茂德是经常患病的人。所以,只要愿意尽自己的所能,每个人都能对别人有益处。那些只顾个人利益的人,都是没有用的人,就像那些童贞女一样,她们贞洁、漂亮、有德行,却一无所用,正因为如此,她们才受到惩罚。我们不能责备她们个人的行为,不能说她们不贞洁,不能说她们亵渎天主,但她们对别人一无用处。那个把银钱藏在地里的人就是这样,他的生活无可指责,只是他对别人没有用”。

以上所介绍的是希腊教父中几位比较最重要的,当然还有别的也相当出色,例如耶路撒冷的济利禄(Cirillo di Gerusalemme,318-387 )和亚历山大城的济利禄(Cirillo di Alessandria,370-444 ),我们在此无法一一详述。

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