第四章 打起精神来,喜乐吧!

“我的弟兄们,几时你们落在各种试探里,要认为是大喜乐,因为你们应知道:你们的信德受过考验,才能生出坚忍。但这坚忍又必须有完美的实行,好使你们既成全而又完备,毫无缺乏。”(雅一2?4 )

天主对你的生命有极特殊的计划。在你受造之时,这计划即已开始。他按照他的计划以满怀的爱心,仔细的创造了你,你的容貌、能力、出生地点,你的家庭等,这一切都是他为你所计划的。你之成为你,你所以能有今天,这并不是偶然的巧合。他借你生活的环境吸引你归向他,他为你安排的生活环境便是为此目的。当你领洗接受耶稣基督为你的救主时,借着他所赐予的圣神你得以重生,获得新生命。现在天主的计划是要你既成全又完备,毫无缺欠。

“借着耶稣我们得因信德进入了现今所站立的这恩宠中,并因希望分享天主的光荣而欢跃。”(罗五2 )

天主要我们成为了不起的人。

其实,我们都知道这点。天主要我们成为更爱别人、更慈祥、更忍耐、更有信心、平安,温和、谦逊、自我克制,如此,无论我们在那里,我们都能为他作证。不是吗?

当然是,但是我们总以为若要达到这目的,我们便要为自己制定一套很严格的自我改进的计划,使自己成为更具有爱心、更慈祥、更忍耐、更谦逊、更温和、更有节制。可是,我们越努力,我们越感到气馁。

天主要以他的力量改变我们,他要我们将自己交托于他,他会改变我们。

“弟兄们,我以天主的仁慈请求你们,献上你们的身体当作生活、圣洁和悦乐天主的祭品;这才是你们合理的敬礼。你们不可与此世同化,反而应以更新的心思变化自己,为使你们能辨别什么是天主的旨意,什么是善事,什么是悦乐天主的事,什么是成全的事。”(罗十二1?2 )

天主如何改变我们呢?他如何击破我们固有的思想形态?如何改变我们多年来养成的生活习惯呢?如何改变我们与生俱来的性格,喜好,厌恶,见解呢?严格来说,这些缺点是自我中心,自私行为的一部分,它使我们多年来与天主的爱及与别人的爱隔绝。

天主用什么方法来改变我们呢?

“如今你们暂时还该在各种试探中受苦,这是为使你们的信德得以精炼,比经过火炼而仍不易消失的黄金,更有价值,好在耶稣基督显现时,堪受称赞,光荣和尊敬。”(伯前一6?7 )

我们的信德便是以各种方式加深成长??我们曾说过,当我们的生命充满坚苦、诱惑及困难时,我们的忍耐、持久、坚定之德也会成长。

我曾经听别人说:“假若那是获得更多忍耐及信德的方式,我想我只要活几天就够了。”

假若你也有如此的想法,那是因为你没有真正信赖天主。在你的心底,你怀疑他的计划及他对你的爱。

当天主告诉耶肋米亚先知他要与犹太人一起被虏到巴比伦去时,天主对他说:“我知道我对你们所怀的计划,是和平而不是灾祸的计划,令你们有前途,有希望。”(耶廿九11)

耶肋米亚先知及犹太人在巴比伦受苦的那段岁月是天主对他们计划的一部分。这是最好的计划,借此,天主要赐予他们前途及希望。

天主对你及对我的计划都是最好的计划。你相信天主所说的吗?

为什么在舒适享乐的环境里我们的信德不能成长呢?其实,在这种环境中信德也能成长,只要我们越来越信靠天主的许诺,天主以环境来考验我们信赖天主圣言的决心,西不顾我们有何种感觉。因为,长久以来,我们信任自己的感觉,自己的情绪,我们的理智控制我们的信仰。我们一定要打破这种习惯,而要以信德来看每件事。所谓信德是出于内心的决意,要相信我们无法看见或感觉到的事。

因此,假若天主告诉我们他的一切计划都是为了我们的益处,而每件事看来却越来越糟,这时,若我们仍坚信天主的话并为所发生的事感谢他,那么我们的信德便增长了。

你认为亚巴郎的信德是如何成长的?

你能充满了信心,服从天主的命令,带着你的独生子走到山上,准备把他祭献给天主,而心中仍然相信天主还会祝福你并使你的子孙繁衍至千年万代吗?

假若你是亚巴郎的朋友,你看到他那执迷不悟的行为,你能相信即使亚巴郎杀了亲生子,铸成大错,而天主仍会使这错误达到圆满的效果吗?

唯有天主能由内在改造我们。我们只需要完全屈服于他便可,相信他已经掌握住我们,全心接受他的作为,并愉快的感谢、赞美天主利用了所有的环境来改变我们的生命。

有一位堂区主任,他为自己能更有耐心而祈祷,第二天他发现那位为他工作多年,并且工作效率颇高的女秘书病了,替代她的是一位自愿工作者,但是她是这位堂区主任所见到的秘书中工作最慢的一人。他私下心中纳闷了很久,最后,他才领悟天主以这位新秘书来回答他的祈祷。他能用什么其他方法来学习忍耐呢?他开始为这位新秘书的来到感谢及赞美天主,而这位秘书的工作效率很快也有显著的进步。

信德及忍耐是基督徒生活的基本特征,基督徒也以此向世人作证;此外,还有一种特点不能缺少的,那就是爱德,正如圣保禄所写的:“你们要追求爱”(格前十四l )

“你们该彼飞相爱,如同我爱了你们,你们也该照样彼此相爱,如果你们彼此间相亲相爱,世人因此就可认出你们是我的门徒。”(若十三34?35 )

“这是我的命令,你们该彼此相爱,如同我爱了你们一样……使你们的喜乐圆满无缺……”(若十五12 , 11 )

爱……爱……爱……身为基督徒,我们常谈论爱,例如:天主是爱,耶稣爱你,我爱你等。但是,实际上我们很少真心彼此相爱。

在世界上,爱比其他任何事物都重要。天主造我们是要我们爱他,并彼此相爱。当我们不爱别人时,令人恐惧的事便发生在我们身上,我们受到伤害,我们想要报复,互相畏惧,充满了仇恨,犯罪累累。

我们在感情上所受的伤,我们的畏惧及所受的挫折,我们的自卫及破坏性??这一切均来自缺少爱。教育家,心理学家,社会学家,以及其他各种专家都告诉我们在人的成长及发展中爱有很大的影响力。

爱接受一切,赞许一切,信任别人;爱是忍耐,慈祥,不自私,不嫉妒,不骄傲,不求己利,不轻易动怒,不怀恨,不怕受苦。爱是忠实的,相信一切,期待一切,不幸灾乐祸,总为真理的得胜而高兴。这种爱在任何情况之下都能挺健存在。

这便是天主对我们的爱,也是他期望我们向别人所表示的爱。这种爱能治愈我们的伤痕,驱除我们的畏惧,化解我们的旧恨宿怨。这种爱使我们成为健全的,有能力以爱还爱,也不怕被别人拒绝或伤害。

这种爱便是希腊文所谓的Agape是一种自由的,合理的,有目标的精神上的敬爱。这种爱是圣神的效果,当它完全成长时,它便成为吸引他人回归万物的根源一一天主在耶稣基督身上所显示的对我们的爱一一的真光。

圣神的各种恩赐都是在显示天主对人类的爱及关怀。天主治愈我们,因为他爱我们,他行奇迹,也因为他爱我们。天主是爱,他在我们内的能力及借着我们而发出的能力都是爱? 是一种给予他的每个受造物超性、圣神;适合于他们每个个体的爱。

他给予世界的讯息是爱,我们便是传报这爱的讯息的使者及工具。为达到这使命,他的计划便是使我们也能去爱别人。

但是,既然爱只来自天主,既然爱是圣神的果实,那么耶稣怎能命令我们去爱呢?是否我们必须等到他使我们更有爱的能力?我们又再次面临天主的许诺,我们应该在信德的层面上接受它。

爱是圣神的效果,天主告诉我们因为圣神居住在我们心中,所以我们才能期望天主的爱临在子我们生活中。天主赐予我们爱的能力,但是我们要以信德为基础来实行爱德。切记!即使我们不感觉到有爱的能力,天主仍要我们去爱别人。

若我们以信德为基础来实行爱德,按照天主的话去做,如此会发生什么事呢?我们知道我们的信德能获得天主超性之爱的能力,它能改变我们使我们能够去爱别人,这时,天主超性之爱的能力也借着我们达到所爱的人身上。

那么实际上应如何做呢?

我曾经祈求天主使我更充满了爱心,而我也认为自己是一个很具有爱人之情的人。我旅行各地,宣讲福音,为别人祈祷,无数的人似乎获得了天主的祝福,我真是很得意我能常常感到自己越来越有爱心。

然而,有一天一个令人生厌的人,她的情况令人不知如何去帮助她,我发现我对这人毫无爱心,只希望她尽快离开。

她的大兵男朋友将她带到我的办公室来。如蛋糕一般厚的陈旧的脂粉及污垢堆在她脸上,头发象电线一样垂在双肩上,衣服很脏而又破旧,腿上沾满了污泥,从她身上发出的臭气充满了房间,那脸上带着温怒而愤恨的表情,双眼也哭得红红肿肿的。

这位可怜的女孩子来此地告诉她的男朋友,她已有身孕。这位士兵答应为她目前的情况负责,但是却拒绝娶她为妻。她在极度愤怒之下,声称要先杀死他,然后再自杀。她已经有过一个私生子,这次她下定决心不是结婚,就是死去。

我注视着她,我从未见过一个人象她这样令人厌恶??满面绝望的表情,无比的寂寞,而又令人畏惧。我毫无为她祈祷的意念,我不要接触她。

我在内心呼喊说:“主啊!为什么你将她带到我的面前来?”

“她是我的孩子,” 立刻有了回答:“她迷失了方向,她需要我的爱及治疗。我把她送来给你,是要你爱她,并将我的爱显示给她。”

一种痛苦的自我了解突然击打着我,我曾因能去爱别人而自傲自满,俪呈现在眼前的却是一个极需要被爱的人。

“主啊!请原谅我,谢谢你告诉我,我的爱是如何的肤浅及自私。请取去我那不爱人的心,而以你的爱充满我,好使我能去爱她。”

她不停的饮泣,那双盖在红肿眼皮下的眼珠看起来是如此的无神。

“请帮助我吧!”她说。

“你信天主吗?"

她点点头,低声说:“我相信。”

“你相信他能帮助你吗?"

她犹豫了一下,然后慢慢的说:“我知道他能帮助我,但是,我想他不想帮助我。我以前是基督徒,但是,你看我现在这个样子。就算他愿意帮助我,他怎能使我摆脱现在这种情况呢?"

“天主能帮助你,他也要帮助你。” 我很确切的说,虽然我并没有感到自己有信心。

她摇摇头,耸耸肩表示很绝望。

“请相信天主是爱你的,今天你离开我办公室前,他会以他的喜悦、平安充满你的心,并且要满足你的一切需要。”我说。

她惊讶的张着嘴,那位大兵似乎以为我要强迫他娶这女孩为妻。

我继续说:“今天天主将你领到这里来,他允许你生命中种种困难的发生就是要你了解他是多么爱你。他对你有奇妙的安排,只要你开始信赖他,并且为一切发生在你身上的事感谢他,你便会发现天主现在正在帮助你。”

“为我遭遇的一切感谢他吗?”她的眼睛再度闪烁着忿怒的光芒,“我所要的只是希望这男人娶我,好使我的孩子出生后有名有姓。”

“你看”,我将圣经给她看,“凡事感谢,这是天主在耶稣基督身上为你所显示的旨意。” 我又翻到罗马人书上有一处写到为爱天主的人,一切事必有好结果。

她的双眼仍然呈现一种不信赖的神情,我突然领悟到向这样一个受伤很重的可怜人谈论天主的爱或任何一种爱是徒劳无获的。她不懂爱的意义为何。唯有天主能点燃她的理解力。

“我可以为你祈祷吗?"

她呆板的点点头说:“当然,为什么不呢?" 我把手放在她头上,当我低头看她时,我才看清楚她满身的污垢,她需要彻头彻尾的洗刷一番。因着一种内心的改变而发生的剧痛使我发抖。

我低声祈祷说:“主啊!你对我们的爱是如此无尽无限,你的爱远远超过我们这区区之爱。主,请以你的爱去软化她,感动她,也请教导我去爱她。”

然后,我用力的将手放在她的头上,开始大声折祷。

“天主,我知道那是你的旨意要我们在每件事上赞美你。没有你的意愿及允许任何事都不可能发生。这位你所爱的孩子曾痉受了很重的伤。她生病,被击伤,遭遗弃,不被这位男士所爱,但是,我知道你爱她。谢谢你为她所安排的一切,使得她成为今日的她。主,请帮助她。我相信你正在帮助她看到你的爱,并且赞美你……。”

我感觉到她开始在发抖。天主以她的爱改变她。“你现在能够为每件事感谢天主吗?”

“可以,” 她冲口而出,“主,我感谢你,我真的为一切的事情感谢你。”

我继续祈祷说:“主,我相信你正在治疗这一个破碎的心灵。你赐予他新生命;你在痛苦之境里赐予她喜乐,在惨败之地赐予她胜利。”

当我再注视她时,泪水在她脸上闪闪发光。

“怎么呢?” 她喊道:“我感到很不同!我的内心不再感到抑郁比闷;我感到很平安,以前,我从未有这种感觉,我好高兴,我真的感到高兴!”她睁大眼睛,充满了惊喜,“怎么会这样呢?"

“这是天主所做的,因为我们相信他,赞美他。”我说着,突然我了解在我身上发生了一件如同奇迹一般的事。我注视着这女孩,她真是判若两人。我真想要拥抱她,她似乎很美,很清洁,很神圣。

“主,谢谢你!”我感到精神焕发:“我爱这个女孩,主,谢谢你改变了我。”

若只凭我自己的力量,我永远无法改变自己的态度去更爱这女孩。天主必须改变我才行。我只要向主承认我缺乏爱心,然后在信德中将自己屈服于天主能改变人的能力之下,愿意变得更具有爱心。

我们越努力改变自己,越感到气馁,对自己的缺点越感到歉疚。

天主使某些人进入我们的生命中是要让我们知道单凭自已的力量是无法爱别人的。她这样做并非要羞辱我们,而是要给予我们机会,好在我们的生命中体验到他那能改变人的爱,并且在别人的生命中,他召叫我们去爱。

你是否为那些出现在你生命中不容易被人爱的人感谢天主?你是否有一位性情古怪的邻居?一位难于奉事的上司?为他们而赞美天主吧!因为他爱你,而要借着你对他们的爱使你的喜悦得以圆满。天主也爱他们,而要使你成为传播他的爱的工具。

我认为最好也是最富有挑战性实行爱的机会是在我们自己家中,就在我们所住的地方。你的丈夫或你的妻子是否有某种与你不相合的个性而你们常起冲突呢?你很难与你的双亲相处吗?你的子女具有反抗性吗?

耶稣说,我们应彼此相爱。彼此接受,彼此为对方感谢天主。

为一位酗酒的丈夫或为一个冷漠具有反抗性的孩子感谢天主是很不容易的。去爱一个表示需要我们爱的人也是不容易的。

要承认自己眼中有大梁,自己是自认为正直的,自卑的,自己扮演痛苦的殉道者,是不容易的。我们能为那些出现在我们生命中指出我们眼中的大梁的人感谢天主吗?

我们能为那些人感谢天主吗?尤其是那些使得我们很难去爱他们的事而感谢天主吗?我们能承认因着他们那些令人恼怒的习惯而使我们不能爱他们吗?我们是否能告诉天主我们愿意爱他们,将我们屈服于他的权下使我们能重新被塑造,因而我们能按照他的旨意及他对我们的计划而去全心全意的爱他们?

若是这样,我们便能放心大胆的期望天主在我们身上行奇迹。这可能发生在很短暂的时间内;我们感到爱的火苗在闪耀,当然我们为此而高兴,并赞美天主。但是应注意不要完全相信这些感觉。那第一个火苗可能熄灭,我们可能无所事事的坐下等待第二个火炬的出现。

要象基督一样,常自愿的、怀有善意的去爱别人。不论我们从开始便感觉到爱或没有感觉到爱,这一切并不改变我们要爱人的事实。天主要指示我们一种实际而特殊的方法如何将他的爱传播给那些他放置在我们生命中的人,我们很快也会体验到一种我们从未经验过的深挚的爱。我们的爱也会成为稳固而一致的,因为它来自一个远超过我们的无限泉源。天主的爱大量充满了我们,如此我们才能将爱传给他人。这便是所谓的植根于天主的爱之中;在那肥沃的土壤中,我们爱的能力才能不断成长。

圣神便是以这种方式在我们生活中开花结果。

一位基督徒妇女嫁给一位酒徒已经很多年了,后来,他因酗酒而犯法坐牢。妻子靠着政府给的救济金来养活他们的孩子。她把孩子们带到教堂去,很乐意的接受其他信友的同情与尊敬。

她的朋友们会说:“可怜的伊娜,她一人养活这些孩子,从来没有一个主日不来教堂,从未有一句怨言。她那个毫无用处的丈夫从来没有一个正当职业,整天喝得酩配大醉,真替他自己的家丢脸……”

当她丈夫坐监时,伊娜打算与她丈夫离婚,她可以在较好的环境里抚养她的孩子。

有一天,她在一本书上看到凡事赞美天主,其结果常使事态改变。但是为她多年来所受的苦感谢天主。这几乎是一件不可能的事,而书上说许多人因赞美天主而有了极大的改变,因此她决心一试。

“我为艾尔和他的酗酒感谢你,谢谢你赐给我这几年贫穷,恐惧及寂寞的岁月。”她祈祷着。

不久,她听说艾尔已出狱,但又酒瘾重发,她仍然为自已的处境祈祷。

渐渐她对自己的生命有新发现,这是她从未发觉的。当她继续为自己前夫感谢天主,并祈求天主帮助她爱他,及接受他时,她开始发现多年来她犯了一个错误远比酗酒还严重。

她一直注意她丈夫眼中的小草,而完全忽略自己眼中的大梁。她以他的酗酒来判断他,感到自己比他活得象一个人,比他有价值,而另一方面,她每天生活在深度的自怜,压抑及痛苦的煎熬之中。

最后,有一天她向天主祈祷说:“主啊!我知道我的罪远比艾尔的罪深重。你要我们彼此相爱,并在我们的试探中欢乐,我却没有爱他,也没有在试探中找到乐趣。天主请原谅我,谢谢你使艾尔进入我的生命,因此,我能看到我自己。现在请你医治他的伤痕,以你的爱去改变他。”

从那天起,伊娜发觉她容易在自己的环境中感到喜悦。她知道天主使这些事情发生,是要使她的生命充满了爱与喜悦。当她继续赞美天主时,所有旧日那些自怜,抑郁的感觉都消失无影;每一天都变成一个新而愉快的经验,她也以一种新而令人欣喜的方式意识到耶稣基督的临在。

不久,她的前夫也到教堂来,他接受基督做他的救主,那苦缠着他十五年的酗酒恶习已获得了痊愈。伊娜及艾尔心理上破镜重圆,再度成为恩爱夫妻,艾尔在一所大学念书,他过着一个事奉天主的新生活。

一种困难的人与人之间的关系,或是一连串来自环境的考验,这些都可能是天主为我们准备的成长的机会,是实行我们信仰的时候,或许,天主也利用这些情况要我们看到自己的特殊弱点或过错。

不论是什么原因,我们都有足够的理由喜乐。任何弱点,无论它是如何的隐密,它都象建筑物根基上的一条裂缝。

“所以这些罪恶,为你们将如一堵高墙上突起的缺口,顷刻之间便会突然坍塌。”(依卅 13 )

地基上的裂缝迟早会使整栋房屋倒塌。若我们发觉地基上的裂缝,我们便可以想办法修补。只要我们诚心忏悔自己觉察到的一切罪过及弱点,它们一定得到天主的宽赦,天主以他的爱治愈我们的创伤,遮掩我们的伤痕,抹去我们对那些罪恶的记忆。那么那些隐密的裂缝如何呢?它们常以不安,惧怕,紊乱,愤恨或其他某些现象表现出来。

依撒意亚先知在上述的经文中所指的罪恶,是指以色列人民屡次拒绝遵守天主的圣言,反而向他们自己的卜者及长者询问事理。他们宁可依靠自己而不信赖天主。

自恃及自满是我们信仰基础上的危机。假若天主在某种情况下使我们看到我们在那些方面过度依靠自己而没有信赖天主,难道我们不该为自己的无助感谢他,并因他所赐的力量而欢欣喜悦吗?

有一位正在接受军事训练的青年,发现自己无法适应新环境。一天他告诉我说:“我需要帮助,否则,我会发疯。”

以前,他总认为自己能很成功的面对任何环境。他的自满已经达到极点。但是自从来到军校,他发觉自己不再象从前一样能处处感到自满,他的自我认识及对生命的看法已面临崩溃的边缘。

军校的严格训练不仅训练这些青年成为负责任的陆军军官,也要发觉那些以后在战场上会使他的部下遭到危险的弱点。有些磨练是要试探这些新学员的实力,假若在这些压力之下有人支持不住,这最好在他们带领大军上阵作战之前及早发现。

教官已经发觉这位戴着骄傲自负面具的学员对他自已毫无把握。生活的压力已经出现。从早到晚他都被人监视,他的每一个动作都受到纠正。

“你能动得快点吗?”

“你难道笨得无法遵照指示吗?”

“你总是象一头猪一样的吃饭吗?”

“你没有一点骨气吗?”

“你要你的母亲来帮助你吗?”

“绕房子再跑一圈,这样或许你能学会如何抬腿!”

这学员的信心很快就消失净尽。受到很大的屈辱,又感到孤独无助,他已经面临山穷水尽的地步,他决定要放弃军中生活,离开自己的国家,在必要的情况下逃离这些迫害他的人。

在我们谈话中,他告诉我他从未真正信奉天主,圣经对他也无多大意义。但是,假若真有一位能帮助他的天主,他愿意相信。

我告诉他,关于他的环境圣经所说的一切,天主对他的生命有完善的计划,他所经历的种种试探便是那计划的一部分,只要他回心归向天主,并为一切感谢天主,天主便会除去一切的紧张与压力。

这位学员神情很低落;他的脸孔及双眼都显示出他缺少睡眠。

“我从来没有这样做过,”他摇摇头说:“我已经是陷入绝境中的人了,而你现在告诉我是天主放我在这种困境中。”

我说:“那是天主所允许发生的。其实他可以不要你经过这些痛苦而使你转向他并接受他的所有安排。但是因为你坚持你不需要任何协助而能单凭自己的力量生活,所以天主选择最直接,最爱你的方式来告诉你,你需要他。”

我翻开保禄致格林多人后书,念给他听:“弟兄们,我们深愿你们知道,我们在亚细亚所受的磨难,我们受到了非人力所能忍受的重压,甚至连活的希望也没有了,而且我们自己也以为必死无疑,这是为叫我们不要倚靠自己,而只倚靠那使人复活的天主。”(格后一8?9 )

他似乎在沉思,他同意让我为他祈祷,虽然他一点也不确定祈祷对他有何益处。我将手放在他的头上,为他的情况赞美天主,求天主使他以一种新的理解力去了解天主对他的爱及无微不至的关切。当我祈祷时,他开始发抖,随即泪水滚滚而下。过了一会儿,他扬声大笑。

“赞美你,天主:” 他喊着:“感谢你,天主;我知道你关怀我;我相信你爱我。”

他转向我,神采奕奕的说:“是天主要我来念军校的,不是吗?他知道就在这里我能找到回答。我感到自己象是一个新人。”

他真的成为一个新人,他接受基督做他的救主,后来以优异的成绩完成了他的学业。

他生命中的危机暴露了在他人格基础上的裂缝,当他发觉这一些并为此感谢天主时,这裂缝便被治愈了。

打破我们自满自足之墙的一些生活环境,的确是天主的祝福。我们能为那一切感谢天主,并为我们生命中的每一打击赞美天主,这些打击使我们看清楚不是我们的能力能处理自己的种种境遇。我们越赞美他,越容易接受这种改变。我们的喜悦增加,而痛苦几乎隐而不显。我们也会发现越是在一个富有考验性的环境中,越能察觉基督的力量留驻在我们内,并在我们内增长。

每一个挑战,每一个试验,每一个成长的机会都使我们成为更好的传播天主的爱及能力的通道。

有一位年轻女孩子面对一连串的悲剧。她的母亲及两个兄弟都去世了,父亲再结婚,离婚,后又再结婚。她因成绩太差而不能继续念完大学,而自己也酷爱杯中之物。后来她听到耶稣的福音并接受他作她自己的救主。曾有一个时期她充满了喜悦,当她告诉别人她的故事时,别人也因此而认识耶稣基督。她的生活很平静顺利,她想她的困难时期都已过去了。

但是困难却开始堆积起来。她在两次车祸中受伤。不久在她颈部发现瘤,必须经过很痛苦的外科手术予以割除。有一天,她喝了一点可口可乐,情况突然转坏,因为那饮料中掺有迷魂药。有一天,她去上学时,她被一位手执尖刀的歹徒吓得惊魂丧胆;另一天,有人持枪在后面跟踪她。晚上有流氓潜进她的房屋,其中一个向她施暴。最后她的上司将她解雇。因为她的上司认为她一定行为不检才会遭致如此多的意外事件。

在这些各种不同的考验中,她仍然把持着她的信仰。但是在她心灵中最沉重的负担便是她所认识的教会人士对她的不信任及猜疑。

有一天,有人给她一本宗教书籍,是笔者的另一著作《从监狱到赞美》(Prison to Praise)。她看完之后,心中再度充满了希望。天主要她接受如此多的考验或许是有原因的。她为她生命中每一种不幸事件感谢天主,当她这样作时,喜悦取代了困扰她长久以来的恐惧。

“我突然了解天主是我的所有,”她告诉我,“别人或许有安全与保障,而我只有他,每一件发生的事使我更看清楚这一点。”

现在这位年轻女子以一种新而能影响人的力量处处为她的救主作证。她深深的了解并且同情那些与她有相同遭遇的人。

她学得信任天主,相信她生命中任何遭遇都是在天主爱的控制之下,她可以正视每一个新的考验而说:“我知道天主准许这一切发生,所以对我必有益处。”

另外有一位年轻妇人,她的丈夫突然去世,而他们又没有子女,因此她感到无比的寂寞。当她想由自己的娘家找寻一些安慰和同情时,他们不愿与她交谈,似乎她根本不存在一样。

她无法了解为何遭受这种拒绝。她的家人从未如此对待过她,因着寂寞及不被家人接纳,在心灵上产生的压力渐渐使她无法承担。她身体感到疼痛,失眠,体重急速减轻。

她日夜不断的独自痛苦,以至于无法分辨时间,她发觉自己的精神已经恍恍惚惚了。

在绝望中,她呼叫说:“主,你在吗?你关心我吗?" 她没有获得答案,心灵的压力也没有减轻。

有一天,她在当地的书店里看到一本书书名是《从监狱到赞美》 (Prison to Praise)。在封底她读到作者曾是一位随军辅导,看到这里她便将书合起来放回书架上。她丈夫便是在服役于陆军时去世的,她很怕这本书会再勾引起她痛苦的回忆。她空手回家,但是那本小书却萦绕在她脑海中无法除去,并且有一种思想不断的出现在她脑际:“读读看吧!读读看吧!"

她从未象这次这样如此渴望看一本书,受着这种急切渴望的驱使,她返回那家书店,买了那本小书。回到家里她便开始看那本书,不久她的眼泪便滚滚而下。有时因为哭得过分伤心而无法读下去,她被书中某些观点所感动而双膝下跪,但是仍然继续读下去。她深信天主借着这本书向她说话,即使那些话是令人难以置信的。天主真的要她为她已故的丈夫感谢天主吗?天主难道会如此残酷吗?而他所想所做的似乎与天主的意思背道而驰。然而当她继续读下去时,她便渐渐平静下来,在她心中有一种新的平安涌现。渐渐的,她的思想有了新的转变。

她想到:“天主已经在每件事上帮助我,他知道假若我丈夫活着,我便永远不会投靠他。假若我的家人以他们的爱心来安慰我,我便会全心依赖他们,而我现在却是完全孤独无援的,我来到主面前。主,耶稣,我感到你的临在,你与我在一起,我为着这一切,将我带到你面前的事感谢、赞美天主。

在她心中那般深淳的平安是她从未感觉过的,以后的几天,她的生活充满了无限的喜悦,那些关心她的朋友及邻居都为此感到惊异。

不久她的哥哥来看她,含泪向她道歉。

“你能原谅我吗?”他说:“我们对你有很大的误会,有人告诉我们,你曾经告诉你的邻居说你丈夫去世后,我们不愿意帮助你。当时,我们很傻,便信以为真,我们很气愤,所以不愿意理你。” 她的哥哥感到很羞愧,他继续说:“今天我们听说那些人也谈论其他的寡妇。想想,当你最需要帮助时,我们却离开了你。”

“不要难过,”这位年轻的寡妇很愉快的回答:“为你的过失感谢天主吧!

“这是什么意思。” 她哥哥不相信他自己所听到的,“当你需要帮助时,我离开你,你要我为那件事感谢天主吗?” “是的。” 她笑着说:“假若你帮助了我,我便不会发觉天主是多么的爱我!”

这故事并不是要同情那些听信谣言,或忽略帮助别人的人。天主要我们了解,若我们将自己的生命交托给他,没有人能虐待我们,除非为了我们的益处,天主不允许有不公平的事发生。我们可以为人生旅途上的一切恶言恶行感谢天主。

“谁若明知是天主的旨意而忍受不义的痛苦,这才是中悦天主的事,若你们因犯罪被打而受苦,那还有什么光荣,但若因行善而受苦而坚心忍耐,这才是中悦天主的事。”(伯前二19?20 )

玫瑰必须经过修剪才能绽开美艳的花朵。耶稣说:“我是真葡萄树,我父是园丁,凡在我身上不结实的枝条,他便剪掉,凡结实的,他就清理,使他结更多的果实,你们因我对你们所讲的话已是清洁的了。”(若十五l?3 )

这是耶稣的命令:

“你应全心、全灵、全意爱上主你的天主,这是最大也是第一条诫命,第二条与此相似:你应当爱近人,如同你自已。”(玛廿二37?39 )

耶稣所说的爱是一种自动自发的爱,一个人需要下定决心去爱,要在信德中去实行爱。耶稣叙述这种爱的本质是:“你们该彼此相爱如同我爱了你们一样。”(若十五12 )

凡阻止我们服从这命令的任何东西都应该除去。假若我们阻止并抱怨这些具有修剪作用的环境,我们便是阻止天主在我们身上工作。这些使人感到痛苦的修剪并非什么残酷的行为,因为我们的天父是一位具有仁慈心肠的园丁。我们可以欢欣踊跃,并且感谢他,因为他知道什么东西对我们最好。

有一位在军中工作的基督徒老张得知他的妻子有过几次的精神崩溃后被送进精神病医院。医生对她的康复不作任何的诊断,并且说她必须长期住在医院里。

当老张走进我的办公室时首先他说不出一句话来,我看着他那高大的身材因不能停止的饮泣而战栗。

“为什么,哦,为什么会有这样的事发生?” 他断断续续的说了这话:“我的妻子和我都努力过一个好基督徒的生活;为什么现在天主要舍弃我们呢?”

“天主没有舍弃你们,” 我说:“他要你的妻子住进医院是有真正目的的。我们为什么不跪下来感谢他呢?” 老张凝视着我说:“我是路德会的信友,在我的圣经中我从未读到这一类的事!”

“你觉得这节圣经如何?”我说:“为一切事,要因我们的主耶稣基督的名,时时感谢天主父”(弗五50 )

他摇摇头说:“我知道那节圣经,我总以为它的意思是我们为一切美好的事感谢天主。为不幸的事感谢天主似乎不合圣经的精神。当他说‘在软弱中仍感到快乐时’我常想保禄有点走极端。”

“我以前也这样认为,” 我说:“但是,后来我想通了,我觉得保禄是对的。当他说在软弱中欢跃时,很明显的,他不是要我们为要受苦而去找痛苦。保禄由一个不同的角度来看他所受的苦。他知道他的痛苦能达到一个高超的目的,并且是天主对他的计划的一部分。”

老张似乎不在思索这些话,他慢慢的说:“我真的不懂这些话没有多大意义。”
“保禄也在痛苦中得到了教训,” 我继续说:“你记得他那身体内的刺吗?"

他点点头。“保禄三次要求天主将这刺取掉,很明显的,他并不乐意忍受那痛苦。天主三次回答他说:‘我与你同在,这便是你所需要的,我的力量在软弱的人身上才能完全显示出来。’现在我以我的软弱夸耀,我很乐意使天主的德能在我身上显示出来,而不夸耀我自己的能力。”(参阅格后十二9 )

“保禄并不为了自己的软弱而高兴,” 我继续说:“他不断的告诉格林多人‘我为基督的缘故喜欢在软弱中,在凌辱中,在艰难中,在迫害中,在困苦中,因为我几时软弱,正是我有力量的时候。”, (格后十二10 )

老张若有所思的翻着圣经。

“我相信天主处处都在,” 他最后说:“但是要在主前欢喜愉快实在艰难。”

“假若我们说我们有信心,但是却不能欢喜愉快,那不就是说我们不相信天主所做的一切都是最好的吗?” 我说

他静静的坐着,很有决心的点点头。

“我相信你说的是对的,我愿意试一试。”

我们一起跪下,当他祈祷时,他那瘦高的身体因哭泣而颤抖,“主!我知道你比我更爱我的妻子,我相信你对我们有一个奇妙的计划。”

眼泪由他脸上滚滚而下,但是他的眼睛里却闪烁着新信心之光。

“我知道天主做了三件很对的事。”他说。几天之后,老张申请调到离他妻子较近的地区去工作,他的申请获准,临行前,他来向我道别。

“你等着瞧吧!”他很高兴的说:“天主答应治好我的妻子,只等我一见到她把手放在她头上说:‘因耶稣之名痊愈吧!’她便会复原的。”

我感到一阵疑惑。假若老张操之过急那怎么办呢?而我也感到天主圣神确实在工作,于是将手放在他的头上祈祷说:

“父啊,你曾说,若两人同心合意为任何事祈祷,你必要成全这事。现在老张和我都希望当他覆手于他妻子头上时,她能获得痊愈。”

两周后,老张的信来了:

事情的发生,正如耶稣所说的。我看到我妻子时,她正站在精神治疗医生的诊疗室中。她面目可憎。她脸上的皱纹及眼中流露畏惧的神情,几乎使我相信她已无药可救了。但是我知道我必须服务主要我做的,所以我走进去,把手按放在她身上。当我碰到她的那一刹那,一股强烈的力量通到她全身,我知道她已被治愈了。我告诉那位精钟治疗医生她已痊愈。他望着我,似乎我也成了精神病患者。但是第二天他们打电话给我,这位医生说:‘我不知道如何说起,总之,你的妻子似乎复原了!’我妻子现在已回家了,她从来没有象现在这样愉快过。她所受的痛苦使她坚强,现在她与我一起为所有的事感谢天主。我们知道只要我们赞美天主,基督治愈人的能力是无法限量的。”

只要我们走向天主,承认自己的软弱,他必以他的力量除去我们的软弱。但是我们常常不敢承认自己的弱点,我们怕天主及别人不会接纳真正的我。这种想法来自一种错误观念,即是,我们必须获得或使自己配得上去获得天主的爱。

有一天,一位信奉基督的将军来看我,并且告诉我那种必须在他部下面前表现得十全十美的观念几乎使他死去。在我们说话之中,我发现这位外表上颇令人敬仰,悉度极为泰然自若的将军从未接受他的真实自我。他很害怕假若他在态度上有些放松,他会使他的家人及部下极为失望。我建议假若他能为他而感谢天主,则他的紧张便可缓和一些。

“你的意思是指我现在这个样子吗?充满了恐惧和紧张的我吗?” 他问,我点头表示他懂了我的意思。

“你认为那创造宇宙万物、星辰日月的天主在造生你的时候比较不小心吗?或你要生活于其中的环境,天主并没有细心筹划过?他允许你生活在那种环境中,是要你知道天主如何爱你。”

他到我办公室来很多次,他研读圣经,也很感兴趣的看其他的书。渐渐,他接受天主在他的生命中有特殊计划的这种观念,而他所感到的压力能使他信任天主。

他为自己的焦虑赞美天主,他往日的惧怕被一种深度的平安所代替,在他生命中,这是第一次他很高兴他之为他。

“以前,每当我想到因着我的弱点天主便不会爱我时,我便设法将这些弱点隐藏起来,这样便离真理越来越远,一旦当我能承认自己的软弱,并且感谢天主使我成为软弱的人时,他的爱便开始改变我,他的平安也充满我心。”他这样告诉我。

达味圣王写说:“万民请你们赞美我们的天主,因为他曾使我们的性命存留,没有让我们的脚步滑倒,天主,你曾考验了我们,象炼银子一样也炼了我们,你曾引领我们堕入了网罗,曾将铁索系在我们的身腰,你曾使万民骑在我们头上,使我们经过水深火热的中央,最后你仍然使我们获得解放……我曾亲口呼号过他,我的舌头称扬过他。如果我真心作恶,上主决不会俯听我。然而天主终于俯听了我,也倾听了我的祈祷,普世的大地广土,请你们欢呼天主!请歌颂他圣名的光荣," (咏六十六8?12 , 17?19 , 1?2 )。

达味愿意与天主结合为一,他知镇在他心内任何不洁的思虑都会阻止天主的爱充满他的心灵,及向外溢流。因此,他全心接受天主给予他的炼净,修剪。当考验将他隐密的罪披露于外时,他是何等喜悦,他承认了自己的罪,也获得了治愈,天主亲自向达味指示了归向他的途径。

“我不需要你的祭献,我所要的是你真正的感谢……我要你在困厄时日呼号我,我必拯救你,你要光荣我……不要再传述我的法律,不要宣扬我的许诺,因为你拒绝了我的规矩,轻视了我的法令……这是最后一次……奉献谢恩祭的人就是给我奉献光荣赞颂,行为正直的人,我要使他享见天主的救恩,, (参阅咏五十13?17 , 22?23 )

天主的道路便是赞美的道路。